松岡修造が斬る全米オープン。杉田に期待も優勝争いは「この4人」

100を斬れない男の基礎中の基礎のゴルフスイング!

松岡修造が斬る全米オープン。杉田に期待も優勝争いは「この4人」
 シーズン最後のグランドスラムであるUS(全米)オープンテニス(8月28日~9月10日、アメリカ・ニューヨーク)の開幕が近づいてきた。
夏の終わりを告げるテニス4大メジャーの最終戦……WOWOWの解説者を務める松岡修造氏(以下、敬称略)が真っ先に思い浮かべるのは、あの名プレーヤーだ。
「ジミー・コナーズなんですよ」。
 松岡が19歳で、USオープンの予選に初挑戦した時、当時彼を指導していたボブ・ブレットコーチが、コナーズとの練習試合をセッティングしてくれた。
 コナーズは、グランドスラム8勝の元世界ナンバーワン。
闘志むき出しのプレーと「Come on!」と叫びながらつくる派手なガッツポーズでファンを熱狂させ、闘将と呼ばれた。
USオープンでは5回優勝してニューヨーカーを虜にし、まさに1970年代から80年代にかけてアメリカテニスを象徴する選手だった。
 練習はグランドスタンド(USオープンで3番目に大きなショーコートだったが、2016年に役目を終え、現在は新しいグランドスタンドが完成している)で行なわれたが、その練習試合で松岡は0-6で敗れた。
プロ駆け出しの若い松岡にとって、コナーズのテニスに打ち込む姿勢は、プロとしての洗礼を受けたような大きなインパクトとなった。
「それがあまりにも強烈で、彼は一切手を抜かなかった。
コナーズさんからテニスの厳しさと、『どんな時でも100%で』ということを教えてもらった」。